La science

La cosmologie est l'étude de l'histoire de l'Univers, de son origine, de son contenu en énergie et de la formation des structures qui le composent (galaxies, amas de galaxies). Elle s'appuie aujourd'hui sur le modèle du Big-Bang d'un Univers en expansion à partir d'un état primordial, dense et chaud. De cette description découlent un certain nombre de prédictions observationnelles dont la confirmation a validé la compréhension que nous avons aujourd'hui de notre Univers : l'expansion des galaxies découverte par Hubble en 1929, le rayonnement de fond diffus cosmologique à 2,7 K (prédit par Gamow, Alpher et Hermann en 1948 et découvert en 1965 par Penzias et Wilson) et ses anisotropies (découvertes par Smoot en 1992) et la synthèse des éléments légers (Helium, Lithium, ...).

Depuis quelques décennies, le développement des théories de physique fondamentale et les grands programmes observationnels, comprenant notamment l'étude des anisotropies du fond diffus cosmologique et les grands relevés de galaxies dans le domaine optique, ont permis d'établir un modèle cohérent s'appuyant sur un petit nombre de paramètres, connus aujourd'hui avec une précision de l'ordre de 10 %. Ils ont en particulier permis d'identifier deux composantes obscures, la matière noire et l'énergie noire, qui représentent 95% du contenu énergétique de l'Univers. Identifier ces composantes est le défi auquel est confrontée la communauté scientifique alors qu'une nouvelle génération de programmes observationnels au sol ou dans l'espace est en préparation;

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